Door: Bram Vingerling
Gepubliceerd: donderdag 11 februari 2010



ReplaceDirect: Alles voor je laptop, behalve de laptop zelf


Vanaf dag 1 winstgevend


ReplaceDirect.nl levert alle accessoires die je bij je apparatuur nodig hebt. Aan ambitie geen gebrek. ‘Wij gaan heel groot worden.’Het landelijke Gemert is typisch zo’n plaatsje waar de mensen vriendelijk zijn en de bussen nog op tijd rijden. Niet direct de plek dus waar je een succesvol technologiebedrijf verwacht. Toch is dit de standplaats van de broers Maikel en Erwin Verstegen (26). Adapters, accu’s, harde schijven of een scherm voor je laptop, noem het en de tweeling levert het.

Foto ReplaceDirect in De Pers

De aard van de broers komt snel naar boven: het zijn liefhebbers. ‘Leuke laptop heb je,’ merkt Erwin op. ‘Bevalt ‘ie?’ Het apparaat wordt over tafel getrokken en vakkundig gedemonteerd. De broers zijn in hun element. ‘Mooie adapter is dat,’ zegt Maikel tegen zijn broer. ‘Schrijf jij het serienummer op?’ ‘Je moest eens weten hoe vaak we dit al hebben gedaan. Op feestjes, bij vrienden thuis...’


ReplaceDirect.nl werd in 2003 opgericht toen de tweeling nog op school zat. Op een gegeven moment ging dat niet meer samen, vertelt Maikel. ‘We waren begonnen met een hbo-opleiding, maar na een maandje dachten we: wat doen we hier?’ Op de vraag welke opleiding ze deden volgt een veelzeggende denkpauze. ‘Ehm… informatica. Maar we waren toen al te veel met ons bedrijfje bezig. We wilden er vol voor gaan.’



5.000 procent groei

Dat betaalt zich nu uit. In 2008 bevond ReplaceDirect.nl zich al in de Deloitte Fast 50 met een omzetgroei van maar liefst 5.279 procent over de vijf jaren daarvoor. In 2009 stond het bedrijf wederom in de lijst, nu met een omzetgroei van 1.082 procent.


Inmiddels hebben de broers rond de vijftig werknemers in vaste dienst. En dat is wennen. ‘Het is toch wel vreemd om zoveel mensen onder je te hebben op je zesentwintigste. Daar staan we soms wel bij stil, ja’, zegt Maikel bescheiden. ‘Je wilt niet gezien worden als baas, je weet wel, jonge gasten, maar ja...’ Hij kan een brede grijns niet onderdrukken. ‘Dat is de keerzijde van het succes, hè!’


Erwin vertelt over de begindagen van het bedrijf. ‘We zijn vanuit huis begonnen, op een kleine kamer,’ zegt hij. ‘Onze vader was ook ondernemer. Hij had zijn eigen bedrijf.’ Maikel: ‘Je zou kunnen zeggen dat het ondernemerschap ons met de paplepel is ingegoten.’ Erwin vult hem aan: ‘We zijn er ingerold, je koopt hier en daar eens een partij accu’s of adapters. We deden het eerst via marktplaats.nl, daarna met een eigen website.’


Wat doet ReplaceDirect.nl anders? ‘We verkopen alles behalve het oorspronkelijke apparaat’, legt Maikel uit. ‘Iedere winkel op de hoek verkoopt een laptop. Wij denken: wat wil de consument nog meer? Wij creëren de hele omgeving van een product. Een wereld van accessoires en onderdelen rondom de laptop.’ Het klinkt logisch, en belangrijker: het werkt. De omzet bedraagt inmiddels meer dan zes miljoen euro en daarmee is het bedrijf winstgevend. ‘Maar dat waren we vanaf dag één.’


Fans


‘We zijn heel klantgericht,’ zegt Erwin. ‘Als mensen ons bellen, helpen we ze met het uitzoeken van de juiste accessoires.’ Veel consumenten zullen aan de website al genoeg hebben. Die werkt zo simpel dat zelfs een digibeet zich er gelijk thuisvoelt.


Die aanpak blijft niet onopgemerkt. De broers krijgen last van bedrijven die hun businessplan overnemen. ‘Er komen al heel veel shops bij die hetzelfde doen als wij. De kopieerders.’ Maikel vult hem lachend aan. ‘Het is zeker ook wel een compliment. We hebben fans!’


Amper zeven jaar na de start is Nederland al te klein. ‘Binnenkort gaan we naar Duitsland.’ De tweeling ziet het helemaal zitten. ‘Wij gaan heel groot worden. Daar ben ik bang voor,’ zegt Erwin met een knipoog. ‘Onze ambitie?’ De broers kijken elkaar aan. ‘Wij worden één van de bekendste online shops van Nederland.’

We gebruiken cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. U gaat akkoord met onze cookies als u onze website blijft gebruiken. - Privacy- & Cookiestatement en instellingen